willys

Een Willys-Overland Whippet (1926-1931).
Een Willys-Overland Whippet (1926-1931).

John North Willys van de American Motor Car Sales Company had 500 auto’s in bestelling staan bij de firma Overland in Indianapolis. Overland dreigde echter slachtoffer te worden van een bankcrisis. Willys nam in 1908 Overland over om de order veilig te stellen en daardoor werd Overland van een faillissement gered. Overland was in 1903 opgericht en werd tot de Willys-Overland Company gereorganiseerd.

In 1910 werd een grotere fabriek in Toledo (Ohio) in gebruik genomen en in 1913 was Willys-Overland de grootste producent van auto’s tussen de 625 en 1000 dollar.

In 1914 werd de Willys Knight uitgebracht, het nieuwe merk ontstond door de overname van Edwards Knight, producent van de Knight schuivenmotor en bleef tot 1933 bestaan.

Met het Britse Crosley werd in 1920 een samenwerkingsverband gesloten. De firma Willys-Overland-Crosley bouwde voor de Britse markt de Overland Four die in 1924 werd uitgerust met de motor uit de Morris Oxford. Tussen 1921 en 1923 kreeg de Amerikaanse tak ernstige financiële problemen, maar werd gered door persoonlijk ingrijpen van John Willys.

Nadat John Willys zijn aandelen voor 21 miljoen dollar verkocht en ambassadeur voor de Verenigde Staten in Polen werd, ging het bergafwaarts met Willys-Overland. Hij keerde terug naar de verenigde Staten maar slaagde er maar ten dele in om het bedrijf weer op de been te helpen, voordat hij in 1933 overleed.

In 1936 werd het faillissement opgeheven.

In de Tweede Wereldoorlog produceerde Willys de Jeep, het product dat het merk onsterfelijk maakte met een aantal van 361.349 stuks.

Na de oorlog werd de Jeep voor civiel gebruik verder geproduceerd.

In 1952 werd een nieuw model personenauto gepresenteerd en in 1953 werd het bedrijf door Kaiser overgenomen, ondanks de financiële problemen van dat bedrijf.

In 1955 stopte de productie van de personenwagen in de V.S. waarna het model nog tot 1962 verder werd gebouwd in het Braziliaanse Sao Paulo.

Vanaf 1956 werden in de V.S. alleen nog de Jeep modellen geproduceerd.

De merknaam werd in 1963 gewijzigd in Kaiser-Jeep.