darracq

Een Darracq 16/18 HP uit 1907.
Een Darracq 16/18 HP uit 1907.

Alexandre Darracq, de in Bordeaux geboren zoon van Baskische ouders, richtte in 1891 de Gladiator fietsfabriek op en verkocht deze vijf jaar later aan een Britse onderneming.

Vanaf 1896 bouwde hij taxi’s met een elektromotor en daarna ging hij zich richten op auto’s met benzinemotoren. Hij kocht voor een fors bedrag de patenten van Léon Bollée.

In 1900 verscheen een mooie auto, waarvan hij er in dat jaar 1200 bouwde. In datzelfde jaar verkregen de gebroeders Opel de licentierechten om in Duitsland de Darracq wagens te bouwen.

In alle grote races van 1900 tot 1907 vindt men een Darracq-team terug. Fritz von Opel begon zijn rensportcarrière op een Darracq.

Het wereldsnelheidsrecord werd in 1904 gebroken door een Darracq met een snelheid van 168 km/h.

In 1905 werd het bedrijf gereorganiseerd met Brits kapitaal.

Alexandre Darracq stapte in 1912 uit het bedrijf. Hij had eigenlijk nooit iets om auto’s gegeven, kon niet rijden en wilde ook niet gereden worden. De leiding van het bedrijf werd overgenomen door de Brit Owen Clegg. De auto’s werden nu gebaseerd op zijn ontwerp van de betrouwbare Rover Twelve. In 1920 fuseerde de firma met de Britse Sunbeam-Talbot groep.