hotchkiss

Een Hotchkiss AM 80 Veth Coupe uit 1928, te zien in het Louwman Museum in Den Haag.
Een Hotchkiss AM 80 Veth Coupe uit 1928, te zien in het Louwman Museum in Den Haag.

De 41 jarige Amerikaan Benjamin Berkley Hotchkiss kwam in 1867 van Connecticut naar Frankrijk. Hij vestigde zich in 1875 als wapenfabrikant in St. Denis, 6 km ten noorden van Parijs. In de tijd van vrede vergrootte hij de omzet door het produceren van onderdelen voor de opkomende automobiel industrie. Als logisch gevolg hiervan, ging hij vanaf 1903 eigen auto’s bouwen. De ontwerper van de eerste auto was Terrasse, afkomstig van Mors.

Hotchkiss begaf zich in 1909 op de markt voor hoogwaardige kleine auto’s. Tijdens de 1e wereldoorlog produceerde de fabriek wapens en kanonnen. Na de oorlog probeerde Hotchkiss het op de superdeluxe markt. Vervolgens verhuisde de fabriek naar een nieuwe, speciaal voor de autoproductie ingerichte fabriek.

In 1929 bewees Hotchkiss de betrouwbaarheid van z’n wagens op de baan van Montlhéry, waar ze in 16 dagen 33 records braken. Hotchkiss won de Rally van Monte Carlo in 1932, 1933, 1934, 1939, 1949 en 1950. Ook werd in 1934 de wedstrijd Parijs–Nice gewonnen. In 1937 fuseerde Hotchkiss met Amilcar. Er werden nog door Grégoire ontworpen auto’s gemaakt, echter in kleine aantallen omdat de verkopen flink tegen vielen. Er was nog een tijdelijke fusie met Peugeot en een definitieve fusie met Delahaye.

In 1954 stopte het bedrijf met de productie van personenauto’s, ging bedrijfswagens bouwen en ook nog jeeps in licentie.