Ford

Een Ford Mustang hardtop uit 1965.
Een Ford Mustang hardtop uit 1965.

Henry Ford bouwde zijn eerste auto in z’n vrije tijd en deze was in 1896 gereed. Het was een licht tweepersoons wagentje met fietswielen. Hij verkocht deze en bouwde zijn tweede verbeterde versie.

In 1899 richtte hij met medefinanciers de Detroit Automobile Company op. Het bedrijf ging een jaar later failliet en Ford begon met andere financiers aan de Henry Ford Company. Na drie maanden trok hij zich terug omdat hij onvoldoende mogelijkheden kreeg om z’n ideeën te verwezenlijken.

Daarna richtte hij in 1903 met 11 aandeelhouders, waaronder de gebroeders John en Horace Dodge, de Ford Motor Company op. Ford wist in 1906 de meeste aandelen te verwerven en werd president van de onderneming. In dat jaar werd ook de eerste zescilinder gepresenteerd.

Een van de succesvolste modellen, de T-Ford, kwam in 1908 op de markt. De “Tin Lizzie” was een licht, oerdegelijk en praktisch vervoermiddel. Een auto was nu niet meer alleen bereikbaar voor de rijken.

Ford richtte ook in het buitenland fabrieken op, in 1904 de Ford Motor Company of Canada in Windsor, Ontario, aan de Detroit River, in 1911 de eerste Europese assemblagefabriek in Manchester en in 1913 een fabriek in Bordeaux.

In 1913 introduceerde Ford als eerste de lopende band in de nieuwe fabriek Highland Park. Ford kocht in 1915 een stuk grond aan de River Rouge in Dearborn om daar de grootste autofabriek ter wereld te bouwen. Door tussenkomst van de 1e wereldoorlog kwamen daar pas eind 1919 de eerste T-Fords van de band.

In 1922 kocht Ford de Lincoln Motor Company om ook luxere auto’s te kunnen leveren.

Tot 1927 werden er 15 miljoen T-Fords gebouwd. Dit record werd pas in 1972 gebroken door de VW kever.

In 1927 verscheen de A-Ford, waarvan er tot in 1932 4,8 miljoen werden geproduceerd.

In 1930 werd met de bouw van een fabriek in Keulen begonnen, in 1931 werd de fabriek in Dagenham bij Londen geopend als vervanger van de fabriek in Manchester en in 1932 startte de productie in Amsterdam.

In 1938 werd het merk Mercury geïntroduceerd, auto’s met V8-motoren. Zo kon Ford in elke prijsklasse auto’s leveren, Ford in de lagere prijsklasse, Mercury in de luxe middenklasse en Lincoln in de topklasse.

Edsel Ford, de zoon van Henry, werd in 1919 president van de Ford Motor Company. Toen Edsel in 1943 stierf, nam de grijze autopionier het roer zelf weer in handen. Zijn kleinzoon Henry Ford II volgde de grote man op in 1945. Henry zelf overleed in 1947.