Peerless

Een Peerless 45-HP Model 32 11 litres Raceabout uit 1911, te zien in het Louwman Museum in Den Haag.
Een Peerless 45-HP Model 32 11 litres Raceabout uit 1911, te zien in het Louwman Museum in Den Haag.

Peerless produceerde fietsen, voordat ze in 1900 auto’s begonnen te bouwen, de eerste auto met een 3,5 pk ééncilinder motor. Vanaf 1902 kwam de technische leiding in handen van Louis P. Moors, die modernere auto’s met tweecilinder motoren en cardan aandrijving op de markt bracht. Ook werd een grote 80 pk racewagen gebouwd waarmee Moors in 1903 de Gordon Bennett Cup reed.

In 1903 werd de eerste viercilinder auto gepresenteerd. De “Green Dragon”, met een 11,1 liter motor, gebaseerd op de Gordon Bennett racewagen, werd in wedstrijden spectaculair bestuurd door coureur Barney Oldfield. Toen men in 1907 de eerste zescilinder introduceerde, werd Peerless tot de topklasse gerekend.

Vanaf 1913 werden de Peerless wagens uitgevoerd met startmotoren en tussen 1915 en 1925 werden de zescilinder motoren vervangen door V8-motoren. Daarna ging Peerless uit economische overwegingen Continental motoren gebruiken, eerst zescilinders en vanaf 1929 V8-motoren.

Door de economische depressie werden de productieaantallen steeds kleiner. Ondanks aantrekkelijke modellen die door Graaf Alexis de Sakhnoffsky waren vormgegeven, werd de depressie fataal voor Peerless. Een zeer geavanceerd ontwerp met een V16-motor van 7,6 liter en veel lichtmetalen delen, ging niet in productie en tussen 1931 en 1933 lag de productie stil.

Na de “drooglegging” in Amerika, ging het bedrijf verder als bierbrouwer van Carlings Ale.